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危险的壮举:两名宇航员成功在空间站外,给探测器安装上了新泵!

发布时间: 2021-11-24    作者:摘星给你戴
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2019年12月2日在太空行走的宇航员,在国际空间站外的宇宙射线探测器上安装了新的泵,以延长其科学寿命。这是意大利的卢卡·帕尔米塔诺和美国宇航局(NASA)的安德鲁·摩根,在近三周内进行的第三次太空行走。在NASA宣布阿尔法磁谱仪成功修复之前,还有一次太空行走这台耗资20亿美元的光谱仪已经在上面搜寻反物质和暗物质达8年半之久,比预期的时间要长。如果没有四个新的冷却水泵,这个装置就会报废,毫无用处。

NASA将这一系列的四次太空行走(自哈勃太空望远镜任务以来复杂的太空行走)与心脏搭桥手术进行了比较,因为它们被设计为绕过老旧、退化的泵。这台价值20亿美元的分光计,从来就不是为了像这样的亲手维修,而是设计成只能使用三年。如果新管道能够正常工作,仪器应该可以延长空间站的整个生命周期,或者再持续5到10年。鉴于风险很大,任务控制中心敦促太空漫步者“好好照顾”这些泵。帕尔米塔诺紧握着这箱350磅(159公斤)的水泵:


一个巨大3.5英尺(107厘米)乘2.5英尺(82厘米)的箱子,双手朝分光计走去,2019年12月2日,星期一,意大利宇航员卢卡·帕尔米塔诺和美国宇航员安德鲁·摩根在国际空间站外的宇宙射线探测器上安装新泵。本次太空行走是这对宇航员近三周来的第三次太空行走,也是多年来修复阿尔法磁谱仪工作的高潮。帕尔米塔诺迅速将捆绑包连接到分光计上,然后连接了电源线和数据线。当飞行控制人员打开仪器电源时,他尽可能地交叉戴着手套的手指。

宇航员说:好消息是,展示了可以拆开东西,然后再把它们重新组装起来。下一步是太空行走人员艰难的工作:将11月22日太空行走时切割的八根不锈钢管拼接到新泵中,宇航员们匆匆忙忙地完成了管道工作,甚至挤进了额外的家务,在分光计上包裹了一张保温毯,用了六个小时完成了太空行走,比计划的要快。NASA宇航员克里斯蒂娜·科赫(Christina Koch)在里面说:你们粉碎了时间线。

需要进行第四次太空行走,以检查这些重新配置的冷却线是否有泄漏,并增加更多的隔热材料。随着两艘补给船为本周发射空间站做好准备(来自卡纳维拉尔角和哈萨克斯坦)还不确定一次太空行走将于何时发生。这台分光计搭乘奋进号航天飞机在2011年一次执行任务时升空,自那以后,它研究了超过1480亿条宇宙射线,科学操作将在第四次也后一次太空行走后恢复,前提是恢复情况良好。